امام جعفر صادق در ۱۷ ربیع‌الاول ۸۳ هجری قمری در مدینه به دنیا آمد و در ۲۵ شوال ۱۴۸ هجری قمری در سن ۶۵ سالگی توسط منصور دوانیقی، خلیفه عباسی مسموم شد. او بیشترین عمر را در میان یازده امام اول شیعه داشته است. امام جعفرصادق در سن ۳۱ سالگی، پس از مرگ پدرش، به امامت رسید. زمان امامت او در سال‌های پایانی حکومت بنی امیه و سال‌های آغازین حکومت بنی عباس بوده است. زمان امات او از سوی دیگر عصر جنبش فرهنگی و فکری بوده است. بیشترین احادیث شیعه در تمام زمینه‌ها از جعفر صادق نقل گردیده است، این مهم به گونه ای است که مذهب شیعه به نام مذهب «جعفری» نیز خوانده می‌شود.

محل دفن وی کنار قبر پدرش در قبرستان بقیع شهر مدینه است.